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Space Shuttle 40 anni fa avvenne

Space ShuttleSpace Shuttle in piena guerra fredda avvenne…

Space Shuttle, alias Space Transportation System (STS per la gioia degli americani, meglio statunitensi amanti da sempre degli acronimi), detto anche Navetta Spaziale o anche solo Shuttle, è stato un sistema di lancio spaziale riutilizzabile della NASA, un progetto che ha rappresentato un continuum all’opera dell’ente targato Stelle e Strisce dopo le missioni Apollo che avevano portato l’uomo sulla Luna; studiato e lanciato in orbita per missioni spaziali in orbita intorno alla Terra, fece registrare il primo lift-off in data 12 aprile 1981, per concludere la sua corsa con l’ultima missione poco più di 30 anni dopo, il 21 luglio 2011 (lancio pochi giorni prima, in data 8 luglio 2011 per la precisione).

Space Shuttle the beginnig…

Per la prima missione ufficiale (preceduta da numerosi test con e senza equipaggio ma sempre nell’atmosfera terrestre) l’equipaggio della navetta ribattezzata Columbia era formato dal pilota Robert Crippen e dal veterano John Watts Young (celebre la sua frase secondo la quale andare nello spazio era così bello che ci sarebbe andato anche con la suocera…) che aveva già partecipato alle missioni Gemini e Apollo, in particolare Apollo 10, il prequel del vero e proprio sbarco lunare, e Apollo 16 la penultima sul suolo selenico dove posò il primo osservatorio astronomico spaziale e selenico della storia; il lancio avvenne dalla rampa 39-A del mitico John Fitzgerald Kennedy Space Center (ubicato sulla Merrit Island – Florida) il 12 aprile 1981 e, dopo due giorni di viaggi intorno alla Terra, ecco l’atterraggio sul lago Rogers (un bacino asciutto) presso la base aerea Edwards in California.
La missione, che fu un vero e proprio successo (anche mediatico) in un periodo contrassegnato ancora dalla Guerra Fredda, aveva come obiettivi principali il raggiungimento degli standard di sicurezza in fase di lancio e in fase di atterraggio, oltre a vari test sui valori di temperatura, pressione e accelerazione nelle varie parti della navicella.

Space Shuttle in the Middle

Complessivamente furono 135 i lanci con utilizzo di 5 navette; tante le cronache, news, aneddoti, successi e non, visto che purtroppo si registrò il fallimento di due missioni: Challenger (1986) e Atlantis (2003) con conseguente distruzione delle due navette e la morte complessivamente di 14 membri dei due equipaggi.
Tra le note liete il primo volo di un astronauta italiano nello spazio, Franco Malerba (1992 – missione STS-46), e la riparazione dello Hubble Space Telescope, il mitico Telescopio Spaziale

Space Shuttle and the End…

Space Shuttle (la cronaca targata 2011): È felicemente atterrata in quel del Kennedy Space Center (Florida) la navetta Atlantis, che ha portato nello spazio l’ultima missione dello space shuttle, l’oramai ex navicella spaziale “ricaricabile”. Con la STS 135 si chiude una storia lunga trent’anni (nel 1981 fu inviata infatti la prima missione nello spazio), costellata da tanti successi, 135 missioni e, purtroppo, da due tragedie: quella del Challenger (1986) e del Columbia (2003). Tra i tanti ricordi di questa missione di addio, una “premiere”: fra gli oggetti che gli astronauti hanno portato a bordo, due smartphone iPhone4, da cui il nome ufficioso e scherzoso di Mela Shuttle o Apple Shuttle per la missione, i primi a volare nello spazio of course, programmati con delle speciali application denominate “Space Lab”, appositamente programmate per espletare alcuni esperimenti. Secondo i loro ideatori, queste app dimostreranno come i cellulari possano svolgere funzioni, finora affidate a strumenti molto più costosi, e offriranno all’industria privata dei viaggi spaziali nuove possibilità di sviluppo in vista di un business che si preannuncia davvero interessante…

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Photo by Wikipedia

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